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Du Shtetl à Broadway

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Des shtetls de la vieille Europe aux théâtres de Broadway, des choeurs des synagogues aux chorus lines des comédies musicales, de la misère au succès... entre la fin du XIXe siècle et la Seconde Guerre mondiale, de nombreux juifs émigrent aux États-Unis et un certain nombre d'entre eux se font un nom dans le monde du spectacle et de la musique, transformant le visage de l'Amérique par leur créativité. Les héros de cette odyssée s'appellent Irving Berlin, George Gershwin, Benny Goodman, Jerome Kern, Larry Hart, Al Jolson, les Marx Brothers, Sophie Tucker, Fanny Brice, Molly Picon, Eddie Cantor, Abraham Goldfaden, Artie Shaw, les Barry Sisters...

Sur ce continent dont la culture est complètement différente de la leur, sur cette planète inconnue dont ils ignorent la langue, la musique sera leur moyen de communication, leur facteur d'unité. Ces enfants des ghettos bâtissent de toutes pièces leur rêve américain, celui d'une communauté idéale au sein de laquelle tout le monde a les mêmes chances.

Ce rêve, les artistes juifs l'expriment sur les pages des partitions musicales, sur les scènes des théâtres, sur les écrans de cinéma. À Broadway, à Tin Pan Alley, à Hollywood. Avec deux clefs universelles, l'émotion et l'humour, ils forcent les portes de l'Amérique anglo-saxonne, puritaine et protestante, pour les ouvrir toutes grandes à d'autres influences.

Le documentaire, construit sur des images d'archives filmées entre 1896 et 1940, retrace ce voyage culturel et musical et raconte une extraordinaire métamorphose - de la mélodie traditionnelle à la chanson populaire, du théâtre yiddish à la comédie musicale, du klezmer au ragtime.
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